Formação

Escolas podem ser um lugar para cuidar da juventude negra

Elas podem desempenhar um papel central no atendimento das necessidades de saúde mental dos jovens negros

Por Wenimo Okoya*: À medida que entramos em uma nova era de foco na saúde mental, devemos priorizar os jovens adultos negros. A taxa de suicídio entre jovens de 13 a 30 anos nos EUA, está crescendo mais rápido na comunidade negra, aumentando mais de 50% entre 2010 e 2019 . No Brasil, o aumento foi de 12% entre jovens negros, segundo dados de 2019.

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Um estudo no The Journal for Community Health descobriu que a taxa de morte por suicídio entre meninas negras de 13 a 19 anos aumentou 182% entre 2001 e 2017. E isso foi antes da pandemia, que – mostra a pesquisa – impactou desproporcionalmente as comunidades de cor.

Esses números exigem ação. Precisamos trabalhar ativamente para construir a resiliência e a cura dos alunos negros para que prosperar – não apenas sobreviver – seja o objetivo. As escolas são lugares poderosos para trabalhar em direção a essa realidade.

Os jovens passam a maior parte do tempo na escola, portanto, tanto do ponto de vista prático quanto de saúde pública, intervir nas escolas nos permitirá impactar o maior número de alunos. Quando bem feito, o apoio à saúde mental na escola pode capturar 80% dos alunos de qualquer origem que estejam com dificuldades e conectá-los a suportes apropriados.

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Nas escolas, também podemos alavancar uma arma potente na luta pela saúde mental dos jovens. Foto: reprodução

As escolas têm uma oportunidade particularmente crítica para ajudar os jovens negros, que – por várias razões – são muito menos propensos a receber serviços de saúde mental do que seus colegas brancos e mais propensos a receber cuidados inadequados. 

As instituições podem diminuir essa lacuna de acesso oferecendo a todos os alunos acesso a ambientes afirmativos e profissionais bem treinados, fazendo parcerias com cuidados comunitários comprovados e conectando os alunos a serviços de telessaúde.

Construção de redes de apoio

Nas escolas, também podemos alavancar uma arma potente na luta pela saúde mental dos jovens – colegas que foram treinados para identificar e alcançar alunos com dificuldades. Muitos adolescentes e jovens adultos recorrem primeiro a seus amigos em busca de apoio, mas os jovens muitas vezes não sabem como ajudar. 

Ao ensinar os alunos a cuidar uns dos outros – e o que procurar – podemos não apenas construir uma rede de apoio, mas também criar um ambiente onde a necessidade e o pedido de ajuda sejam aceitos e incentivados.

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Um fator de risco significativo para o suicídio é o isolamento, que é uma experiência em grande escala para os jovens negros, que raramente recebem apoio institucional para a marginalização histórica – e contínua – e a agressão baseada em raça que enfrentam. Esse isolamento e trauma são muitas vezes agravados pela forma como os estudantes negros que precisam de apoio à saúde mental são tratados.

Pesquisas mostram que as escolas respondem de forma diferente a comportamentos que podem ser sinais de depressão e ansiedade em alunos negros e brancos. Estudantes negros são mais propensos a serem disciplinados, às vezes por meio do sistema de justiça juvenil, o que está associado a um risco aumentado de suicídio .

Em vez de isolar ainda mais os estudantes negros, precisamos fornecer aos nossos jovens um poderoso fator de proteção da saúde mental – um sentimento de pertencimento – e um dos maiores amortecedores do trauma – conexão com um adulto solidário. As escolas oferecem uma oportunidade inigualável de construir uma rede de apoio inclusiva e equitativa que pode proteger a saúde mental dos negros e – por extensão e intenção – de todos os alunos.

Como seria isso?

  • Criando climas escolares positivos em que as identidades dos alunos negros são celebradas além do Mês da História Negra e Juneteenth;

     

  • Contratar funcionários de saúde mental da escola que compartilhem as origens dos alunos que estão servindo;

     

  • Treinar todos os funcionários em maneiras de se comunicar com seus alunos que levem em consideração as diferentes experiências, identidades e circunstâncias dos alunos para aumentar o sentimento de pertencimento e engajamento dos alunos;

     

  • Avaliar dados sobre suspensões e expulsões para ver se os alunos negros estão recebendo desproporcionalmente ações disciplinares em vez de apoio à saúde mental;

     

  • Usando uma abordagem comunitária para desafios de conflito e comportamento. Por exemplo, em vez de suspender os alunos por brigas, as escolas podem reuni-los para uma conversa mediada após um conflito. Isso não apenas responsabiliza os alunos por seu comportamento, mas também os ajuda a construir conexões, desenvolver habilidades de gerenciamento de conflitos e aprender a lidar com as raízes dos conflitos;

     

  • Educar professores, alunos e funcionários sobre como identificar e alcançar os alunos que estão com dificuldades;

     

  • Lançar campanhas de conscientização projetadas por alunos que incluem a contribuição de alunos negros para tornar a saúde mental uma conversa cotidiana e aumentar a compreensão dos alunos de que a escola é um lugar onde eles podem pedir – e encontrar – apoio;

     

  • Ajudar os alunos a desenvolver a habilidade de pedir ajuda quando precisam é uma maneira poderosa de prevenir o suicídio e beneficiará o bem-estar físico e emocional dos alunos por toda a vida.

Ação comunitária com respeito às tradições e culturas

Há outra razão pela qual as escolas podem ser um lugar profundo para cuidar da juventude negra. Historicamente, as comunidades negras contam com métodos coletivos de cura para superar a adversidade; promover uma abordagem comunitária para apoiar os alunos – como obter apoio de seus colegas – é uma maneira eficaz, menos estigmatizante e mais acessível de melhorar a saúde mental. 

Construir uma comunidade de apoio dentro das escolas respeita as tradições e culturas dos alunos negros enquanto beneficia todos os alunos.

O suicídio é o pior cenário. Há muitos passos ao longo do caminho onde podemos intervir para evitá-lo. Podemos criar uma cultura de cuidado para a juventude negra e todos os jovens. E nunca precisaremos mais disso.

Wenimo Okoya é diretor do programa de implementação do JED High School da The Jed Foundation . Esta história sobre atendimento às necessidades de saúde mental da juventude negra foi produzida pelo The Hechinger Report , uma organização de notícias independente e sem fins lucrativos focada em desigualdade e inovação na educação.

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