Gestão

Faculdades cuidam da saúde mental

Ao preparar para a vida, e não apenas para uma profissão, a saúde mental é considerada pelas instituições de ensino superior, o que tem mudado a cara do campus

Por Alison Malmon*, The Hechinger Report: Muitos alunos do ensino médio aguardam ansiosamente as decisões de admissão de suas faculdades. Alguns terão escolhas difíceis a fazer sobre onde passarão a próxima fase de sua educação.

Muito tem sido escrito sobre como escolher a faculdade certa, com a utilização de listas anuais que avaliam e comparam diferentes escolas. Que, no entanto, muitas vezes não abordam um elemento central e vital: a saúde mental. Este é o fator que menos se considera na tomada de decisões universitárias, mas é essencial para o sucesso na vida.

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Aqui está o porquê: Mais de 40% dos estudantes universitários sofrem de depressão. Mais de um terço sofre de ansiedade. Um em cada oito experimenta pensamentos suicidas. Essas tendências pintam um quadro desafiador para os jovens adultos. E ainda temos que perceber os reais efeitos do isolamento e da interrupção que a pandemia causou.

Priorização e conscientização

À medida que os alunos do ensino médio contemplam suas escolhas universitárias, as causas específicas da crise de saúde mental são menos importantes do que como as faculdades realmente lidam com isso.

Felizmente, muitos campi começaram a priorizar o bem-estar, construindo programas e sistemas para apoiar todos os estudantes. Os jovens que vivem fora de casa pela primeira vez e suportam o novo estresse do ensino superior precisam e merecem todo o apoio. A relação entre a saúde mental do aluno e o sucesso acadêmico está documentada. Os alunos com transtornos de saúde mental são mais propensos a ter GPAs (Grade Point Average) mais baixos e são mais propensos a terminar seus estudos.

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Stevens Institute of Technology tem um forte compromisso institucional de apoiar a saúde mental

A cada dois anos, a Active Minds , uma organização sem fins lucrativos que promove a conscientização e a educação sobre saúde mental para jovens adultos, reconhece as faculdades que demonstram investimento na saúde mental com o Healthy Campus Awards (Prêmio Campus Saudável, em tradução livre). Este ano, foram reconhecidos cinco campi, de diversos tamanhos, de todo o país. Depois de quase uma década de distribuição desses prêmios, aprendeu-se muito sobre o que os campi podem fazer para ajudar os alunos. É por isso que criamos uma lista de perguntas que os alunos e suas famílias devem fazer sobre as faculdades que estão considerando:

A escola faz um compromisso claro e específico de abordar a saúde mental em seu plano estratégico ou missão?

Se uma escola prioriza a saúde mental do aluno, deve ser fácil de ver. O Stevens Institute of Technology, em Nova Jersey, por exemplo, tem um forte compromisso institucional de apoiar a saúde mental. Em 2018, o Stevens Board of Trustees aprovou um plano para promover a saúde mental positiva e combater o suicídio. No ano seguinte, o presidente da faculdade estabeleceu uma força-tarefa. Eles reuniram partes interessadas da comunidade para considerar as melhores práticas e ideias criativas para incentivar os estudantes a buscar apoio de profissionais.

O campus aborda a saúde mental como parte de outros aspectos da saúde do aluno?

A saúde mental não é apenas uma preocupação adicional ou autônoma. Feito de forma eficaz, esse apoio é parte integrante da comunidade universitária. Por exemplo, na Virginia Tech , o centro de aconselhamento tem um relacionamento aberto com os orientadores acadêmicos, o que ajuda a quebrar as barreiras ao atendimento. Há conselheiros incorporados nos departamentos acadêmicos, e a escola reimaginou seu programa de vida residencial para destacar o bem-estar, a diversidade e a inclusão. Essa abordagem ajuda a enfatizar a conexão que a saúde mental do estudante deve ter em todo o campus.

O campus defende as vozes dos alunos como parte de sua abordagem à saúde mental?

Os alunos são a base de instituições fortes, e suas vozes e ideias podem criar mudanças duradouras. A partir de 2015, a Auburn University estabeleceu uma força-tarefa de saúde mental com representantes de alunos, professores, funcionários e administradores que busca entender as necessidades de saúde mental. Ao ouvir os alunos e atender às suas necessidades, Auburn melhorou drasticamente a abordagem à saúde mental. Hoje, mais de 80% dos alunos concordam que Auburn faz disso e do bem-estar dos alunos uma prioridade.

Não existe uma abordagem única que funcione bem para todas as faculdades. Ficamos impressionados com a variedade de inovação e criatividade. Fundamentalmente, as faculdades que abordam a saúde mental com sucesso fazem do trabalho uma parte proeminente de sua missão, integram a saúde mental em todo o campus e elevam as vozes dos alunos.

À medida que finalizam suas decisões na faculdade, devem apresentar aos alunos, ex-alunos, professores e administradores essas perguntas-chave. Onde houver respostas claras, os campi provavelmente serão lugares onde as pessoas que os amam podem ter certeza de que a saúde mental é uma prioridade.

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Há muitos fatores importantes ao escolher uma faculdade. Eleger uma escola com coragem e visão para levar a sério a saúde mental pode ser mais importante para o futuro de um aluno do que sua graduação ou GPA. É hora de mais faculdades e universidades modelarem as práticas promissoras desses vencedores do Healthy Campus Award e de a saúde mental ser um item na lista de fatores-chave de todos os alunos na escolha de uma faculdade.

*Alison Malmon é fundadora e diretora executiva da Active Minds, a principal organização sem fins lucrativos do país que apoia a conscientização e a educação em saúde mental para jovens adultos. Alison formou a organização em 2003 aos 21 anos, após o suicídio de seu irmão e único irmão, Brian.


O artigo do Hechinger Report está presente na edição 267 (junho/julho) da Revista Ensino Superior. Assine.

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