É preciso diversificar e modernizar o ensino de ciências

O movimento Black Lives Matter e a pandemia escancaram a necessidade de uma educação científica mais inclusiva

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Por Stephanioe Knezz*: Imagine-se em uma aula introdutória de química na faculdade. Qual é a aparência do professor e como a aula é ministrada?

Quer o currículo seja virtual ou presencial, muitas vezes o instrutor é um homem cisgênero, branco, dando aulas para uma grande classe de talvez 100 ou mais alunos. No livro, você provavelmente verá equações, diagramas, figuras de estruturas ou reações químicas. Muito provavelmente as fotografias que pontilham as páginas – assim como as atribuições às leis, equações e reações – pertencem a homens brancos.

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Para um aluno que não se encaixa nesse estereótipo de cientista, uma aula introdutória de ciências na faculdade pode ser uma verificação da realidade decepcionante. 

Quando instrutores e livros didáticos mostram as mesmas imagens que foram arraigadas pela sociedade, muitos alunos recebem a mensagem de que eles não pertencem. Essa impressão inicial é crucial, porque neste ponto os alunos estão avaliando a viabilidade de suas escolhas de carreira e forjando sua identidade adulta.

Falta representatividade

A esmagadora maioria dos nomes e imagens nos livros didáticos pertenciam a homens cisgêneros em uma análise clássica de 1991 de livros didáticos de química do ensino médio para a representação de gênero . Quase 30 anos depois,  uma meta-análise de 78 estudos  mostrou que a maioria dos desenhos de estudantes de cientistas ainda retratam homens brancos. 

Em 2010, um estudo mostrou que estudantes do sexo feminino tinham maior compreensão de química depois de ver imagens de cientistas; e não depois de ver imagens estereotipadas de cientistas do sexo masculino.

Os cursos de química são a porta de entrada para a área pré-médica. A falta de representação racial  nos campos da medicina  e STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática) levou ao que só pode ser definido como uma crise de saúde pública, em um momento em que o coronavírus mostra que precisamos desesperadamente de mais profissionais de saúde.

Houve algum progresso. Entre 1998 e 2014, a porcentagem de calouros que pretendem se formar em ciências aumentou entre a maioria dos grupos demográficos étnicos e raciais e também entre as mulheres, de acordo com um estudo da  National Science Foundation . No entanto, também houve aumentos entre os homens brancos, que mantiveram sua representação desproporcional.

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É preciso fugir de uma visão única

Como professora assistente de química na Northwestern University em Evanston, Illinois, ensinei quase 2.500 alunos em quatro anos. Houve esforços para melhorar a diversidade dos alunos, mas a abordagem do material permanece praticamente inalterada, e as mulheres e os alunos negros e latinos ainda ficam para trás. Muitos alunos que são os primeiros em suas famílias a frequentar a faculdade me disseram que o ritmo e o clima dessa turma competitiva de ciências não são para eles.

ciências inclusiva
Foto: Envato Elements

E é por isso que é importante: com o semestre de outono em andamento, seja pessoalmente, virtualmente ou ambos, os alunos estão tomando decisões sobre se permanecerão ou não no curso. A atmosfera e a demografia do curso desempenham um grande papel nessas decisões.

É por isso que os administradores que estão decidindo sobre as atribuições do curso para o próximo ano, e possivelmente a contratação, devem considerar candidatos diversos e representativos do corpo docente, para que o ciclo vicioso da má representação não continue a desencorajar estudantes negros e latinos que se identificam com mulheres de buscar carreiras nas áreas STEM.

A história da exploração científica é atormentada pelos preconceitos explícitos daqueles que realizam pesquisas em suas instituições e, portanto, detêm o poder. Durante os primeiros anos de exploração, mulheres e não brancos foram amplamente excluídos da participação. Elas não tiveram a oportunidade de ter uma equação termodinâmica com o seu nome, como Josiah Gibbs ou Rudolf Clausius.

Patriarcado enraizado

Até Emmy Noether,  descrita por Albert Einstein como “o gênio matemático criativo mais significativo até agora produzido desde o início do ensino superior feminino”, foi forçada durante anos a dar palestras sem remuneração sob o nome de um colega do sexo masculino. Imagine quantas histórias semelhantes não são contadas.

O patriarcado e a supremacia branca impediram historicamente a participação de mulheres e não brancos nas principais academias de ciência. A  Royal Society of London,  fundada em 1660, não conseguiu eleger nenhuma mulher como membro pleno até 1945. Em 2018, o número de membros ainda era apenas 9% feminino.  

Os cientistas podem querer acreditar que a ciência é objetiva e, portanto, pode ser divorciada da influência da intolerância e do preconceito. A história prova o contrário. Simplesmente tentar incluir mais mulheres, negros, latinos e indígenas no corpo docente não é suficiente. 

Devemos ajustar a maneira como a ciência é apresentada em sala de – aula como mais do que apenas um conjunto de leis e equações a serem guardadas na memória, como um processo humano de descoberta por tentativa e erro.

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Caminhos

Para captar essa essência, as aulas de ciências precisam ir além do que é amplamente considerado conteúdo de ciências. As contribuições do ganhador do Prêmio Nobel Fritz Haber para a química do processo agrícola (supostamente responsável por um aumento populacional global de 5 bilhões de pessoas no século passado) não são menos educacionais quando se inclui também a  história de sua esposa, Clara Immerwahr, uma Ph.D. química que protestou contra o desenvolvimento de formas desumanas de guerra química e acabou tirando a própria vida.

Não existe uma única maneira certa de enquadrar a introdução a qualquer disciplina de ciências, e vale a pena explorar como diferentes abordagens podem servir a diferentes alunos. A divulgação familiar da ciência – de cima para baixo a partir de uma hierarquia patriarcal de vozes conhecidas – pode parecer confortável, mas esse ciclo de sub-representação precisa ser tratado através de mudanças significativas.

Por meio da autenticidade e da transparência, os instrutores podem destacar a estreita representação em campo – e celebrar marcos, como o recente prêmio Nobel de química, que foi concedido a duas mulheres. Ao apresentar essa observação como um problema a ser resolvido, o corpo docente pode ajudar os alunos subrepresentados a começar a entender por que sua participação é tão importante.

Um impulso para uma maior diversidade na academia e na pesquisa científica acompanhou o movimento Black Lives, e já era hora. Pesquisadores negros nas áreas STEM relatam alta frequência de discriminação racial ou étnica; cerca de 62% relataram ter experimentado incidentes, enquanto 57% disseram que seus locais de trabalho não abordaram esses problemas o suficiente, de acordo com um estudo de 2018 do Pew Research Center.

Mais recentemente, professores e alunos científicos se juntaram a um movimento internacional em solidariedade ao Black Lives Matter, exigindo conversas sobre racismo em instituições de pesquisa. 

Está arraigado que o estereótipo padrão de um cientista seja um cara branco hétero e nerd. Somente depois que o poder dessa única imagem for removido, os alunos que se sentiram deixados de fora entenderão por que devem continuar nos campos STEM, onde são urgentemente necessários.

Caso contrário, falhamos.

Stephanie Knezz, Ph.D., é professora assistente de instrução no Departamento de Química da Northwestern University e Public Voices Fellow por meio do Projeto OpEd.

Esta história sobre mulheres na educação STEM foi produzida pelo The Hechinger Report, uma organização de notícias independente e sem fins lucrativos com foco na desigualdade e inovação na educação.

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